Management of COPD exacerbations

Patients with a chronic pulmonary obstructive disease will suffer exacerbations from time to time. It’s defined as an increase in symptoms beyond the normal day to day variability that then leads to a change in medication. It may also be defined as a worsening of the usual dyspnea, wheezing, tight chest feeling, coughing and expectoration which leads to a a change in medication. The following illustration might be of great help.

Therapy focuses on the prescription and administration of inhaled short acting broncodilators (SABA, SAMA) and systemic glucocorticoids (oral prednisone, IV methylprednisolone). In case of infection (suspected if there’s fever with no other possible cause, increased volume/purulence of sputum), hospitalization or in case of need of mechanical ventilation, antibiotics should be prescribed.


Los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), viven exacerbaciones de us enfermedad cada cierto tiempo. Se define como un aumento de los síntomas, más allá de la variabilidad normal del día a día, que provoca un cambio en la medicación. También puede definirse como un empeoramiento de la tos, de la disnea, expectoración, los sibilantes y la expectoración que lleva a un cambio en la medicación. La siguiente ilustración puede ser de gran ayuda.

El tratamiento se centra en el uso de broncodilatadores de acción rápida y de corta duración (SABA y SAMA), y de corticoides sistémicos (prednisona oral, metilprednisolona IV). En caso de infección, que debemos sospechar si existe fiebre sin otra causa posible, aumento del volumen y de la purulencia del esputo, en caso de necesidad de hospitalización o de ventilación mecánica, debemos administrar antibióticos.

Review of clinical presentation and management of COPD exacerbations. Click to enlarge.

Revisión de la clínica y el manejo de las exacerbaciones EPOC. Clica para agrandar.

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