Pediatrics: Viral meningitis in children.

  • Most feverish children who are brought to the ED may only have “tos and mocos” (coughing, rhinorrea, a common cold) and perhaps a non severe viral infection associated rash. The challenge may be identifying children who are at risk of having a bad disease, such as Meningitis. The following illustration reviews the clinical presentation of a child with viral meningitis. Some key elements to remember are:
    • Do not forget to perform a pediatric assessment triangle. Children with a severe disease have poor interactiveness and are constantly irritable.
    • Increased work of breathing and skin rashes, in the context of fever and headache, may mean a systemic inflammatory response is on course. Check vitals.
    • Remember this triad: Abrupt onset of fever, headache and a stiff neck. If additionally, the child looks ill or has a toxic appearance, something’s going on.
    • If there is also evidence of neurological deficit, think meningo-encephalitis.
  • Some signs and symptoms are inespecific, such as poor feeding, nausea, vomiting and diarrhea. If meningitis is suspected, a lumbar puncture must be performed. Bear in mind that a child with suspected meningitis should be treated as bacterial until this possibility has been excluded.

  • La mayoría de niños con fiebre traídos al departamento de urgencias, suelen hacerlo por “tos y mocos”, probablemente asciados a una erupción cutánea por una infección viral. El reto está en identificar a los niños con una enfermedad grave, como la meningitis. La siguiente ilustración revisa la presentación clínica del niño con meningitis viral. Algunos elementos clave a recordar son:
    • No olvides realizar una valoración del triángulo pediátrico. Los niños con una enfermedad importante responden pobremente a los estímulos, es más difícil interactuar con ellos y pueden encontrarse constatemente irritables.
    • Un aumento del trabajo respiratorio y erupciones cutáneas, en el contexto de fiebre y cefalea, puede significar que existe una respuesta inflamatoria sistémica puesta en marcha. Re-visa los signos vitales.
    • Recuerda esta triada: Fiebre elevada (>38oC) de inicito súbito, cefalea y rigidez nucal. Si adicionalmente, el niño tiene mal aspecto general, significa que algo serio puede estar sucediendo.
    • Si además hay evidencia de déficit neurológico, pensemos en meningo-encefalitis.
  • Algunos aspecto clínicos son inespecíficos, como la hiporexia, náusea, vómitos y diarrea. Ante la sospecha, debemos realizar una punción lumbar. Tengamos en cuenta que una meningitis sospechada debe tratarse como bacteriana hasta que esta posibilidad haya sido excluida.
Viral meningitis presentation, LP and etiology / Presentación clínica de la meningitis viral, PL y etiología.

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