Cardiac tamponade / Taponamiento cardiaco.

A major complication of trauma and pericarditis, and a feared cause of hypotension and obstructive shock, cardiac tamponade occurs when there’s fluid in the pericardial space. This may be from effusion (pericarditis, serositis) or blood, such as in thoracic trauma. As the heart is “imprisoned” within its own pericardium, diastole is restricted, and ultimately systole and then cardiac output fails causing hemodynamic instability . If cardiac arrest happens, ROSC is almost impossible if tamponade isn’t resolved. The following illustration describes the pathophysiological steps up to cardiac arrest. Enjoy!


Severa complicación del trauma torácico y de la pericarditis, y temida causa de hipotensión y de shock obstructivo, el taponamiento cardiaco ocurre cuando existen fluidos en el espacio pericárdico (virtual, donde habitualmente no hay nada). Ests espacio puede ser ocupado por exudados (pericarditis o serositis) o por sangre, como por un trauma torácico. Conforme el corazón queda prisionero en su propio pericardio, se restringe la diástole y luego la sístole, para luego fallar el gasto cardiaco, causando inestabilidad hemodinámica. En caso de parada, el regreso a la circulación espontánea resulta casi imposible, si no se resuelve el taponamiento. La siguiente ilustración describe los pasos fisiopatológicos del taponamiento hasta el shock y la parada. ¡Aprendamos juntos!

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