Acute calculous cholecystitis / Colecistitis aguda calculosa.

Acute cholecystitis (inflammation of the gallbladder) results from injury from a gallstone, like impactation or cystic duct obstruction. Sometimes inflammation occurs without gallstone disease due to infection of bile (acalculous cholecystitis).

The main difference between a patient who complains from abdominal pain and suffers from uncomplicated gallstone disease and acute cholecystitis is the evidence of an inflammatory response: fever, leukocytosis and even peritoneal irritation (guarding, rigidity). Non specific symptoms are present also, such as anorexia and vomiting.

Due to the inflammatory response, there is gallbladder wall thickening and edema. Liver may be indirectly affected, so labwork may show elevation of aminotransferases, alkaline phosphatase (even without cholestatic disease) and hyperbilirubinemia (resulting in jaundice, which may also mean cholangitis).

Murphy’s sign, very sensitive but not very specific, is something like guarding when exploring the right upper quadrant, right under the hypochondrium, and may be evidence of peritoneal irritation. A patient with this kind and localization of abdominal pain, fever, leukocytosis, Murphy’s sign, and under the suspicion of having acute cholecystitis should undergo an abdominal ultrasonography for diagnosis.

The following illustration summarizes the most important data of the clinical presentation and pathogenesis of the disease. Have fun!


La colecistitis aguda (inflamación de la vesícula) resulta de lesión directa de la litiasis vesicular, como una impactación u obstrucción del conducto cístico. A veces la inflamación puede ocurrir sin la presencia de un cálculo por infección de la bilis (colecistitis acalculosa).

La diferencia más importante en un paciente que tiene dolor abdominal y sufre de colelitiasis no complicada y del que tiene colecistitis aguda es la evidencia de una respuesta inflamatoria: fiebre, leucocitosis y signos de irritación peritoneal (defensa, abdomen rígido). Algunos síntomas no específicos también están presentes: anorexia, náusea, vómitos.

Debido a la respuesta inflamatoria, existe engrosamiento de la pared vesicular y edema. El hígado puede estar indirectamente afectado y las pruebas de laboratorio podrían demostrar elevaciones ligeras de aminotransferasas, fosfatasa alcalina (incluso sin colestasis) e hiperbilirrubinemia, que resulta en un paciente ictérico (sospecha además colangitis).

El signo de Murphy, muy sensible, pero poco específico, se interpreta como defensa en el cuadrante superior derecho, mientras se explora hipocondrio, es una señal de irritación peritoneal. Todo paciente con este tipo de dolor abdominal, en cuadrante superior derecho, leucocitosis, fiebre y Murphy positivo, requiere una ecografía abdominal para el diagnóstico.

La siguiente ilustración destaca los datos más importantes presentes en la clínica de la colecisititis aguda y describe en pinceladas algo de la patogénesis. A divertirse aprendiendo!


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