Infective endocarditis diagnostic criteria / Endocarditis infecciosa, criterios diagnósticos.


Criteria can be quickly summarized in:

  1. Major clinical criteria (or pathological criteria) – Evidence of either valve damage or evidence of microorganisms within the bloodstream:
    • Positive ecocardiography for infective endocarditis: vegetation, abscess, dehiscence of prosthetic valve.
    • 2 separated positive blood cultures for typical IE microorganisms, or a single one for Cox. Burnetti.
  2. Minor clinical criteria – Consequence of the inflammatory response against bacteria within bloodstream:
    • Very high fever: >38 degrees Celsius, >100,4 degrees Fahrenheit.
    • Predisposition for IE: Use of IV drugs, having a prosthetic valve, prior valve damage with regurgitation and turbulence of blood flow.
    • Vascular phenomena: septic embolism, infarction, hemorrhages, Janeway lesiones, Roth spots.
    • Immunologic phenomena: Rheumatoid factor (bunch of IgM), glomerulonephritis, Osler’s nodules.
    • Positive blood cultures for other bacteria non typical for IE.

How to use the criteria for diagnosis:

  • Diagnosis:
    1. Definite IE:
      • 2 major criteria (Not likely at the ED).
      • 1 major criteria and 3 minor criteria (Possible at the ED if we have experience with ecocardiography for diagnosis of valve disease).
      • 5 minor criteria (Maybe not not likely at the ED).
    2. Possible IE:
      • 3 minor criteria (Totally possible at the ED)
      • 1 major and 1 minor criteria.

The following illustration summarizes all this information. Happy learning!


Diagnóstico de endocarditis infecciosa usando los criterios de Duke modificados (referencia: uptodate.com)


Los criterios pueden resumirse de forma rápida en:

  1. Criterios clínicos mayores – Evidencia de lesión valvular y evidencia de bichos en sangre:
    • Ecocardiografía positiva: vegetaciones valvulares, abscesos o dehiscencia de válvula protésica.
    • 2 hemocultivos separados positivos para organismos típicos de endocarditis. (1 sólo cultivo positivo para Coxiella Burnetti).
  2. Criterios clínicos menores – Consecuencias de la reacción inflamatoria e inmunológica de tener bacterias en el torrente sanguíneo:
    • Fiebre muy alta: > 38 grados Celsius.
    • Predisposición: Uso de drogas IV, lesión valvular que cause regurgitación o turbulencia del flujo sanguíneo, válvula protésica.
    • Fenómenos vasculares: trombosis, embolias, hemorragias, manchas de Roth, lesiones de Janeway.
    • Fenómenos inmunológicos: inmunoglobulinas -> factor reumatoide positivo, glomerulonefritis, nódulos de Osler, etc.
    • Cultivos positivos para bacterias no típicas de endocarditis.

¿Cómo usamos los criterios para el diagnóstico?

  • Diagnóstico:
    1. Definitivamente endocarditis:
      • 2 criterios mayores (imposible en urgencias).
      • 1 criterio mayor y 3 criterios menores (posible en urgencias si tenemos disponible un ecocardiografista experto).
      • 5 criterios menores (no posible en urgencias).
    2. Posiblemente endocarditis:
      • 3 criterios menos (totalmente posible en urgencias).
      • 1 criterio mayor y 1 criterio menor.

La siguiente ilustración resume los criterios y la forma de hacer el diagnóstico de endocarditis. ¡Aprendamos juntos!


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