Pulmonary embolism / Tromboembolismo pulmonar

Think about it whenever you have a patient who presents with abrupt unexplained shortness of breath, tachypnea and tachycardia, specially in the setting of deep venous thrombosis, recent surgery, having to wear a cast on the leg, prolonged immobilization (like after a long trip), or active cancer.

After a careful examination, you may find out a normal chest auscultation and a normal chest X-Ray. This means air is coming in and out of very well opened airways, but oxygen is not reaching the blood in the pulmonary vessels due to a big clot. The closer the vessel to the pulmonary trunk, the less available working lung you have which means worse symptoms and more complications.

A clot in the main pulmonary artery will cause hypotension and even sudden cardiac arrest. On the opposite, a clot in the more distal small vessels will only cause segmentary damage and patient maybe even be asymptomatic.

Even though D-dimer numbers associate with the presence of a thrombo-embolus, it’s not specific, since it’s also a marker of unspecific tissue damage. So it’s mainly the clinical presentation and our suspicion that will, along with this marker, lead to the final diagnostic test: A CT pulmonary angiogram.

As soon as the diagnosis is made, or if suspicion is very, very strong, patient will be started on anticoagulants. If the occlusion is far too proximal and there is hemodynamic instability, fibrinolytic therapy will be used.


Piensa en ello frente a un paciente con dificultad respiratoria aguda, taquicardia y taquipnea que no puedas explicar, sobretodo en un paciente que haya tenido trombosis venosa profunda, una cirugía reciente, haya tenido que usar una férula en la pierna, con inmovilización prolongado (un viaje largo, por ejemplo) o un cáncer activo.

Después de una examen físico exhaustivo, te puedes encontrar con una auscultación y una radiografía totalmente normales. Esto significa que el aire pasa por esa vía aérea, pero no existe intercambio gaseoso, puesto que un trombo está bloqueando el paso de sangre por los vasos pulmonares. Mientras más cercano el vaso ocluido al tronco arterial pulmonar, menos pulmón funcionante habrá, los síntomas serán peores y tendremos más complicaciones.

Un trombo en la mismísima arteria pulmonar causará hipotensión e incluso parada cardiaca. En el caso opuesto, un trombo distal, en los vasos más pequeños, causaría solamente daño subsegmentario y el paciente podría estar incluso asintomático.

Si bien es cierto, los niveles de dímero-d se asocian a la presencia de un proceso trombótico, es muy inespecífico, puesto que es un marcador de daño tisular a cualquier nivel. Es la presentación clínica y la sospecha nuestra, junto con este marcador, que nos llevará de forma correcta a la prueba final: angiograma pulmonar por tomografía computada (Angio TAC).

Tan pronto como se realiza el diagnóstico, o si la sospecha de muy, muy grande, el paciente será puesto en anticoagulantes. Si la oclusión vascular es muy proximal y hay inestabilidad hemodinámica, se utilizará terapia fibrinolítica.


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To estimate the risk of PE you may use the Wells Score / Para calcular el riesgo de TEP es posible utilizar el puntaje de Wells.

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